По ГОСТ 18353-73 методы неразрушающего контроля разделяются на следующие виды:

Акустический контроль (ультразвуковой метод НК);

Магнитный контроль (магнитопорошковая дефектоскопия);

Контроль проникающими веществами;

Радиоволновый контроль;

Радиационный контроль (рентгеновский метод НК);

Оптический контроль;

Тепловой контроль;

Электрический контроль;

Электромагнитный (вихретоковый контроль);

Твердометрия (измерение твердости).

Методы неразрушающего контроля (НК) основываются на наблюдении, регистрации и анализе результатов взаимодействия физических полей (излучений) или веществ с объектом контроля, причем характер этого взаимодействия зависит от химического состава, строения, состояния структуры контролируемого объекта и т.п.

Универсального метода неразрушающего контроля, способного обнаружить самые разнообразные по характеру дефекты, нет. Каждый отдельно взятый метод НК решает ограниченный круг задач.
Система средств неразрушающего контроля обычно состоит из прибора, преобразователя и контрольного образца.

Важной характеристикой любого метода неразрушающего контроля является его чувствительность.
Чувствительность – выявление наименьшего по размерам дефекта; зависит от особенностей метода неразрушающего контроля, условий проведения контроля, материала изделий. Удовлетворительная чувствительность для выявления одних дефектов может быть совершенно непригодной для выявления дефектов другого характера.

Чувствительность методов неразрушающего контроля к выявлению одного и того же по характеру дефекта различна. При определении предельно допустимой погрешности выбранного метода неразрушающего контроля следует обязательно учитывать дополнительные погрешности, возникающие от влияющих факторов:
– минимального радиуса кривизны вогнутой и выпуклой поверхностей;
– шероховатости контролируемой поверхности;
– структуры материала;
– геометрических размеров зоны контроля;
– других влияющих факторов указанных в инструкциях для конкретных приборов.

Достоинства методов неразрушающего контроля:

сравнительно большая скорость контроля,

высокая надежность (достоверность) контроля,

возможность механизации и автоматизации процессов контроля,

возможность применения методов НК в пооперационном контроле изделий сложной формы,

возможность применения методов НК в условиях эксплуатации без разборки машин и сооружений и демонтажа их агрегатов,

сравнительная дешевизна контроля и др.